Historia del Pickleball

Historia del Pickleball

Como en cualquier otro deporte, el Pickleball tiene una historia detrás.

En este caso, el verano, el aburrimiento, el patio trasero de una casa de verano, un trastero y grandes dosis de creatividad son los ingredientes que modelaron este divertido deporte de raqueta.

A continuación te lo contamos todo.

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La historia del Pickleball

El Pickleball fue inventado una tarde de sábado del verano de 1965 por tres amigos, Joe Pritchard, Barney McCallum y Bill Bell en una casa de veraneo en la isla de Bainbridge (Washington). Al regresar de un partido de golf encontraron a sus hijos aburridos sin saber qué hacer.

Los amigos rápidamente montaron una cancha de bádminton, pero no consiguieron encontrar el volante, de modo que registrando el trastero fueron sacando diferentes elementos para improvisar algo a lo que jugar: una pelota de wiffle, unas palas de madera…

El juego comenzó con los improvisados elementos, adaptándose a las circunstancias a medida que avanzaban: bajaron la red de bádminton e improvisaban las reglas a medida que jugaban, intentando también controlar la caprichosa pelota y las palas con las que jugaban.

Tan divertida fue la experiencia, que desde esa misma tarde, los entusiasmados amigos comenzaron a dar forma al nuevo juego de raqueta. A medida que avanzaba el verano de 1965, perfeccionaban el juego, las reglas y el equipamiento.

Su filosofía es que el nuevo juego pudiera ser jugado en familia, tanto por niños como por personas mayores, para ello tomaron referencias del ping pong, el tenis y el bádminton, tratando de que las condiciones físicas y la estrategia estuvieran equilibradas.

Poco después, McCallum fabricó las primeras palas específicas para jugar al pickleball, con una forma mucho más cuadrada que las habituales raquetas de otros deportes. Aún hoy las raquetas de Pickleball respetan este diseño cuadrado original.

El juego fue creciendo en popularidad en la isla deBainbridge, su secreto es que resultaba divertido tanto a niños como adultos. Tan sólo dos años después del nacimiento, en 1967 un vecino pavimentó la primera cancha de Pickleball.

El controvertido origen del nombre Pickleball

A pesar de la juventud de este deporte, existe una gran controversia con el origen del su nombre. Hay dos teorías predominantes, la del perro de la familia Pritchard y la de los remeros.

Un nombre de perro

Algunas fuentes afirman que el nombre «Pickleball» tiene su origen en el perro de la familia Pritchard, que se llamaba «Pickles».

Se cuenta que durante el juego, el perro cogía la pelota y los jugadores debía gritar al perro «Pickle ball» para que la devolviera y así fue como se nombró al juego: Pickle-ball.

Un nombre remero

Por otro lado, también existe la teoría de que la esposa de losPritchard, eligió el nombre inspirada por las carreras de Pickle boat, en donde la tripulación se elige entre los marineros sobrantes de otros barcos.

En cualquier caso, en el año 1972 nace Pickle-Ball, Inc. Una corporación para proteger y difundir el nuevo deporte.

La rápida evolución del Pickleball

Durante la década de los años 70, el Pickleball experimentó una auténtica eclosión en todo el país. Los principales diarios deportivos se hacían eco de las características, la popularidad y los beneficios del nuevo deporte, como en National Observer, que en un artículo de tirada nacional en 1975 condujo al Pickleball al punto de mira de numerosos aficionados a los deportes de raqueta.

En el año 1975, la revista Tennis publicó un monográfico refiriéndose al Pickleball como el deporte de raqueta más novedoso de los Estados Unidos.

La difusión no dejaba de crecer, así como los clubes y asociaciones de Pickleball con cada vez mayor número de praticantes.

En 1976 se celebra el primer torneo oficial de Pickleball en Tukwila, Washington. Todo un éxito y cuyos participantes venían de diferentes disciplinas de raqueta, especialmente tenis.

En el año 1984 nace la USAPA, la Asociación de Pickleball de los Estados Unidos, creada para perpetuar el crecimiento y fomentar el avance del pickleball.

Pelotas aprobadas por la USAPA

En los años 90, el Pickleball ya se jugaba en todo el territorio nacional y en Canadá comenzaban a aparecer aficionados y asociaciones de Pickleball que contribuyeron a acelerar su expansión internacional.

En el año 2005 la USAPA reformó su junta directiva y modernizó su plan de comunicación con la intención de promover con mayor intensidad y pasión el juego. Nuevos torneos, reglamento revisado, una nueva política de subvenciones y numerosas acciones publicitarias multiplicaron el número de inscritos durante la primera década del siglo XXI.

En la actualidad, el Pickleball se encuentra en plena expansión internacional: UUEE, Canadá, India, Japón, España, Reino Unido, etc son algunos de los países en los que el Pickleball se ha introducido con éxito y se celebran torneos con cada vez mayor número de inscritos.

La rápida evolución que está experimentando el Pickleball en todo el mundo es un claro indicativo de la gran aceptación y el enorme potencial de este deporte.

Cronología del Pickleball

Nacimiento del Pickleball

Joe Pritchard, Barney McCallum y Bill Bell fueron los creadores de este juego en la isla de Bainbridge (Washington)
1965

Primera pista de Pickleball

Siguiendo las directrices de los fundadores del juego.
1967

Corporación para proteger el Pickleball

Con el nombre de Pickle-Ball, Inc.
1972

Publicación de tirada nacional

El National Observer publica un artículo sobre el Pickleball de gran difusión
1975

Reportaje en la revista Tennis

Un reportaje que atrajo la atención de tenistas hacia este nuevo juego.
1976

Se publica el libro: The Other Raquet Sports

Incluía mucha información sobre el Pickleball
1978

Nuevos torneos en el estado de Washington

Sid Williams comenzó a jugar y organizar torneos en el estado de Washington.
1982

Nace la USAPA

Un organismo creado para perpetuar el crecimiento y el avance del pickleball a nivel nacional.
1984

Primeras pelotas oficiales

Pickle-Ball, Inc. fabricó pelotas para pickleball con una máquina perforadora personalizada.
1992

Fallece Joel Pritchard

A la edad de 72 años, uno de los padres fundadores del Pickleball.
1997

Primera página web de Pickleball

Pickleball Stuff, lanzó y proporcionó a los jugadores información, equipos y productos.
1999

Juegos Olimpicos de Arizona

El juego de Pickleball se introdujo por primera vez en los Juegos Olímpicos de Arizona Senior a través de los esfuerzos de Earl Hill.
2001

Reorganización de la USAPA

Se convierte en una Asociación sin ánimo de lucro y aumenta sus esfuerzos en la promoción del Pickleball.
2005

Fallece Bill Bell

A la edad de 83 años, fallece Bill Bell, uno de los fundadores del Pickleball.
2006

Pickleball es incluido en la NSGA

El Pickleball fue incluido por primera vez en la National Senior Games Association (NSGA).
2008

Primer Torneo Nacional de USAPA

Con más de 400 jugadores de 26 estados y varias provincias canadienses.
2009

Nace la IFP

Para ayudar a fomentar el crecimiento del deporte a nivel internacional, la USAPA crea la Federación Internacional de Pickleball (IFP)
2010

Se superan los 2 millones de jugadores

2015

Retransmisión nacional en la CBS Sports Network

El Campeonato Nacional de USAPA establece un récord para los participantes y, por primera vez, se retransmite el evento a una audiencia nacional en la CBS Sports Network.
2017

Gran expansión social del Pickleball

Retransmisiones en directo a través de las principales redes sociales, campeonatos en todo el mundo y un número creciente de clubes que adoptan del Pickleball.
2018

El deporte de mayor crecimiento

El informe de la Sports Fitness Industry Association 2019 indica que el Pickleball continúa siendo uno de los deportes de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, los participantes alcanzan los 3.3 millones.
2019

La USAPA cambia de nombre

USAPA cambia su nombre a USA Pickleball, alineándose de manera más consistente con otros organismos rectores deportivos de los Estados Unidos.
2020

Crecimiento continuo

El Pickleball está de moda, su popularidad no deja de crecer y la gran aceptación popular con la que cuenta lo están convirtiendo en uno de los deportes favoritos por todo el que lo practica.
Actualidad

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Vídeo sobre los orígenes del Pickleball

A continuación te presentamos un vídeo en el que podrás ver los orígenes del Pickleball:

“Desde pequeña he jugado al tenis, me encanta. Sin embargo, el Pickleball me permite disfrutar con mi familia al poder jugarlo en casi cualquier sitio. Es divertido y genial para disfrutar con amigos y familia.”
Sonia Alonso, jugadora de Pickleball
Sonia

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